Master The Art of Social Media, Now!

 

“Follow me, I will follow you” – Wrong!

This is a rich article that will help you harness the social media game.

Some people have thousands of followers. It’s crazy when you look at it. Truth is, they can’t even engage properly with one.

If you care about the hype and appearances, you might think they have something interesting to say.

Then you start adding them to your network and the next thing you know is that your timeline is invaded by topics you don’t care about. That’s the mistake I made in my early beginnings on LinkedIn: my articles catered to the corporate world, not mentioning any art form. I felt bored and lost. Then I stopped writing to finally speak about what I really love. I engaged with people who showed the same interest in culture and arts.

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As I was scrolling through my Linkedin messages yesterday I realized how much opportunities I missed because I was too busy or everywhere on the map. Change is good.

I use Linkedin, Facebook, Twitter and Instagram a lot. Being proactive on social media is sharing a work that carries all my emotions and feelings. A few days ago, someone asked me in a tweet reply: How big is social media for artists, should he or she care?That’s a very good question and today I will break it down for you, based on my own experience.

When a music label signs an artist they want to know if it’s worth the ride because… artists are crazy. They want to know how many followers, subscribers, likes you have. Numbers make you bankable. It’s not about quality anymore. It’s really scary. Maybe that’s why we have shitty music everywhere, but that’s another story.

LINKEDIN:

One thing I hate about Linkedin is its lack of messaging power. You need to get to the point quickly. People are busy, it’s hype to be busy. Sometimes the first message I get Is a person wishing me a great day and signing off even before the conversation has started. Duh!

Another thing I don’t get is why people are throwing emojis out like rice when they just met a person who wants to know them. A “Thumbs up” makes you look lazy and rude. Please don’t send emojis, have some conversation.

Ladies, I know your profile pic is the best ever and you know you look amazing, but don’t get an attitude for this. LinkedIn is not a dating site when someone like me shoots you a message it is on professional grounds only. I want to know more about what you do, not how you look.

Patience is everything. Post an article like this one, the first comments and likes will start popping later in a week or two. We artists are not well known to be patient creatures. It’s a thing you learn as you practice the medium.

I get zero return from LinkedIn groups. I don’t know why I keep posting my articles there. I am optimistic by nature I guess.

On the bright side, if someone likes your content it will make it visible to all his followers. When you comment on an article, it’s showing in your activity, increasing your exposure. Comment on others’ content, it’s paramount, you will then have a good reason to message them. You will have their undivided attention.

People want to know why they interest you so much. Don’t think that, just because a person is on LinkedIn, he uses it often. Check his profile, if he has zero activity: likes, comments. You are going to have dry conversations. I promise you. Why sending an invitation when you know the outcomes?

TWITTER:

Twitter is the paradise of written content. I use it to get traction to my blog. My images only help me illustrate my point. Making the post more visual and increase the click rate.

I know visual artists who are not that big on Twitter but go check their Instagram…

SoundCloud integration on Twitter is perfect for musicians and producers.

I always ask my Linkedin contacts if they have a Twitter account so I can follow their real thoughts and reactions.

You should also use Twitter lists feature. For example, you can create a list of influencers in your industry and reply to their tweets, their followers will notice you.

Don’t follow back for the sake of it. I see an account with 30k followers and the same numbers in following. How do you manage these numbers of the tweet in your timeline? Just follow when you know you’ll engage. Forget about messages on Twitter, get their Linkedin or Facebook for that.

Don’t follow people before checking their activities. Same rule on Linkedin.

Being “verified” don’t mean anything. You can have 400 followers and have that status. What matters is: what do you have to say?

Consistency is also key on Twitter, you don’t have to post every day but if you post things off topics you will lose followers. I use Buffer to do the work of posting my articles, for other tweets I’d rather be as authentic as possible.

INSTAGRAM:

I love the “gram”, it’s so visual! I get most of my clients from it. I post a painting and I get the likes. I turn them into conversations and invite my contacts to like my Facebook art page where they will find my store.

I always reply to comments about my work and I make sure to return the favor. The Same viral effect, when you comment a pic you gain traction to your Instagram and also get new followers.

I also like tons of pictures every day, using them later as an inspiration source for my next paintings.

Again, all the videos giving you tips on how to get followers fast are ridiculous. Following 100 people a day and using tools to get rid of those who don’t follow back. How low can we go?

Send a message as to why you don’t follow back or just start chatting. It’s simple.

FACEBOOK:

I don’t understand why my friends on Facebook don’t get my art. I stopped posting on my personal account. Your friends or cousins, family want to see pics of you holding cats, not your craft. It’s better to keep things separate, because as your reputation grows your inbox will be saturated by trolls or bots messages.

Don’t invite your friends to like your page it doesn’t make sense.

You can use Facebook ads to boost a great post and invite the people who like it to like your page without adding them as friends. That’s awesome.

2 billion users on Facebook, if you are not into it, you better change your mind.

Create a professional page and post there.

Groups are very active, I always post my work into groups. In return I get likes and you already know the drill about likes.

Your page comes with all the information about your blog, site, and store. Growing your page’s likes should be your top priority.

Have your links ready to share.

SNAPCHAT:

I don’t use it! I think it’s for people who really like selfies and their facial features at every hour of the day. Plus it’s so complicated to use. I tried so many times to jump in. I gave up.

SOCIAL MEDIA RULES:

Start a blog. Write often. Everybody can write. You will spend 20% of your time crafting stuff and 80% marketing it. So many artists don’t write and it’s a shame because it’s a wonderful way of expression and your audience wants to know the reason you are doing that sorcery.

Be proactive. Content needs action. Share a lot. Repetition is okay, by posting the same old content you make sure everyone sees it. Trust me they will see it! Don’t stop because you think they don’t. You’d be surprised. Someone asked me about a drawing I posted years ago to ask me if it was on sale.

“500 is a huge number” as Pharell Williams stated in an interview. Imagine yourself performing in front of 500 people! Why do you want 100k people, if you can’t satisfy 500?

People ALWAYS have time for things they are interested in which is why I always give value first. Value is your content: articles, images, videos, links etc.

Don’t get mad if they don’t respond to your messages or emails, people have their lives. Sometimes they go into a lot and they will never tell you. Be patient and don’t ignore them, they need you, they don’t know it.

Be frank, messages can get twisted if a person is rude to you address the situation say how you feel. Stay polite, but don’t get fooled around too long. It will happen soon enough when you will ask the sale.

Ask every day but don’t ask for money, show the value! Ask for your work to be shared, ask if it has been seen, ask how it inspired people. Money is important but relationships matters. Make friends “god damn it!”

Don’t sell yourself short. People will not buy from you because you are expensive. People buy expensive sh*t every day, sh*t you don’t even craft. Don’t compete on the price, compete on the value! You don’t sell to someone who wants your art for $5 when you have spent nights crafting it and he tells you he’s on the first class flight to his next conference. Why wasting your time convincing such a person? Your work is great, you are great! Some people just don’t see the VALUE! Show them.

Be yourself! Thank your unfollowers because they remind you not wasting your time trying to please everyone. If I write nonsense and my English language is “good enough to put me in trouble” – as one copywriter once told me-, I will get this content off my chest anyway and introduce it to the person who cares. See how it flies, adjust and the next will be better.

Don’t buy followers, you are not that low standards.

You only need ONE like. That’s all you need. Cherish that like and start a conversation, you never know where new opportunities come from.

Drop me a comment in the section below. I’m Lionel Thomas, I make beautiful music for the eyes and I’m curious to know more about you. Tell me your story! Follow my blog, like my Facebook page. I’m also on Instagram and Twitter.

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Flower Powers!

If you paint flowers, you might be just the best flower painter in the whole world—but realistic flower paintings have been done, a lot. It’s pretty tough to make a living doing that. You’re competing against all of the other artists who make realistic flower paintings and all of the photographers that take pictures of flowers. How in the world do you stand out and be noticed and remembered?

I don’t worry about the competition, I know that I have a unique way of seeing flowers. 

The real challenge is to work on that special voice every day.
After all, everybody loves flowers.

I’m Lionel Thomas, artist and storyteller. Hit the like button and follow my blog. Follow me on Instagram on Twitter and like my Facebook art page

Artists, Don’t Feed The Lions! How To Be a Better Artist?

Let me tell you a story.

An artist starts dying when he/she stops engaging in conversations. That’s a fact.

I told you where to find those conversations in my previous article. On top of that, some artists, are crazy enough to let conversations running in their heads all the time. The kind you don’t want to hear. It gives you a clue on why Van Gogh lost his own ear.

That being said, I talked to a man on LinkedIn lately -I will not say his name for obvious reasons-. After thanking him for his kind words about my work, he told me this:

“Well…it’s true. I love how you write. Yes, you are very fortunate to have your job. Mine is kind of ok. I would prefer to get paid for working with creatives and get some commissions or contracts for my sketches: but I don’t think I am good enough. What is your best tip for overcoming procrastination, please Lionel? I am not an Interior Designer. I am scratching its surface. I have found out I am ENTP I start things and don’t finish them because I’ve got so many ideas for something new.”

“I’m trying to complete my course. I have been blessed with scores like 100% seven times and 90% twice. And I still think I’m no good. Hard to believe in me. I spend all day in church, with Christian friends and masticating roast dinner! I get 5 hours to myself on Sunday and 9 hours on a Saturday. But I am hopeless at plans.”

This sums up all the struggles artists are facing today. It went on for centuries, but I think all the technology surrounding us today has accentuated that problem. I want to break it down for you.

You are very fortunate to have your job. Mine is kind of ok.

My friend, I don’t have a job. I know this feeling. I went through multiple jobs in the past, taking orders from people who had absolutely no clue of what they were doing but only motivated by bullying and running total anarchy in the workplace. I just quit so many times -I can’t remember- to finally chase my dreams. Eleven years in the industry and I still love every part of it. Feeling “kind of okay” is not an option, nor is feeling “ok”. Feel SPECTACULAR! I have a friend working in IT and who is running a photography business just for his own pleasure, it’s a side business from which he doesn’t make money from. I don’t think he’s feeling kind of okay when he changes hats every day. Photography is his fuel to overcome the boredom and repetitiveness of the IT industry.

What is your best tip for overcoming procrastination

We are all procrastinators. If you want to know the epitome of procrastination, please pay a visit to a creative agency. I read “Hey Whipple Squeeze This” from Luke Sullivan, he said: “As an employee in an agency creative department, you will spend most of your time with your feet up on a desk, contemplating your partner’s feet, also up, across the desk. To overcome procrastination I force myself to produce something of value and share it everyday. Something I know my audience will like. Writing, painting, drawing, making music is part of that process. But sometimes when creativity is not kicking in you have to ignite the fire. Take a walk or… go to bed.

I don’t think I am good enough, and I still think I’m no good. Hard to believe in me. I am not an interior designer.

When I read this, it hurts me deeply. Because I truly love my fellow artists, but they are constantly shooting themselves in the feet before even learning how to walk, run and fly. It’s normal to not be good enough. Embrace it, it’s the road to humility and greatness. For example, a few days ago I shared this drawing to a professional with a stellar reputation in the fashion industry. I’m not a fashion designer but God knows I’m fascinated by women. I love women, their eyes, elegance, and accessories. My work is a pure reflection of that. So when I clicked on “send” I told to myself: “it’s not good, it must be way more detailed, what are you thinking! She will not like it, it’s not even finished.”

Her reply: “I think it’s finished. When you start they want to see a quick sketch style, this is perfect Your style is promising, you have “illustrative” and you have “art” in it!”

I laughed nervously. I was stunned. Like the moment when I saw a video on Youtube about a man in the middle of a safari, stepping off his car, holding his camera clearly determined to have a close shot of a gang of lions. It’s a very sad story.

I get 5 hours to myself on Sunday and 9 hours on a Saturday. But I am hopeless at plans.

Okay, Google! How many Saturdays and Sundays there are in a year? Can you multiply that number by 5/9 hours? That’s a lot of practice time. I don’t’ believe in that 10.000 hours rules, it was made for commercial purposes. I believe in practice and consistency. 1 Hour every day delivers more value than 14 hours every two weeks depending on your mood.

In conclusion: humble artists doubt, arrogant ones fade away. I learn and approach the craft as an ignorant student. I engage in conversations, ask questions, cease opportunities, get the knowledge from total strangers, turn them into friends. It’s okay to paint half naked women or raw meat, just don’t put you in trouble by showing it to your Christian/veggie friends. Know your audience before stepping out of the car in the middle of the jungle.

Damn, what was he thinking! [Shaking my head.]

Drop me a comment in the section below. I’m Lionel Thomas, I make beautiful music for the eyes and I’m curious to know more about you. Tell me your story! Follow my blog, like my Facebook page. I’m also on Instagram and Twitter.

Do Airlines Companies (Really) Love Musicians?

Yennifer Correia

“There’s never been a better time to fly ____________! “👈🏾 (your favorite airline name here). These days, whether you are a doctor or a musician, get ready for some fight!

This is the sad story of Yennifer Correia (photo) which unfortunately happens too often. How’d you react if an airline agent asked you to check your priceless instrument (i.e your life!)?

I remember how frightened I was when I flew Brussels Airlines, for this very reason. Fortunately, they were kind enough to let me have my guitar with me. What about a violin? Come on folks…a violin! Simple things can make you love or hate a brand forever, and I’m still wondering why airlines will never learn that very principle: “don’t mess with musicians’ instruments.”

Has this ever happened to you? Which company you like the most and why? Share your stories in the comment section below.

LinkedIN Is NOT About You!

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Attractive and inspiring content is what’s missing on LinkedIN, here is why: people who brag about how great they are, do not realise how annoying it actually is!

I quote this comment from a member of a music conversation group I joined:

“Self-promotion seems to be the modus operandi of a majority of desperate acts on LinkedIN, but most seem to have no idea what they’re doing. 95% of everyone’s feed is self-glorifying, poorly written, close ended statements about someone’s new ‘project’. This sort of posting invites no feedback, and sickens me in that, here is an act – insisting that they are the greatest thing since God – yet they can’t even summon up the creative energy generated by a sack of potatoes to convince me that they’re worth listening to.

If it isn’t that, it seems to be someone wedging in some completely irrelevant – and unwarranted – cheeky political comment.

I’m not necessarily picking on the members of this group, but it’s the growing trend that I see which generally makes me remain silent, or simply leave LinkedIn groups.”

Now is the time to make our LinkedIN feed relevant again and teaching each other something new, everyday.

Apple: First Never Follows?

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Craig Federighi, Apple’s senior vice president of Software Engineering, is awesome. He just bought his friends 10 tickets to go watch “Finding Dory”, the upcoming Disney blockbuster, via Apple Pay. Dismissing a Facebook friend request from Taylor Swift in the process. He did all that on stage today!

As a public speaker or a marketing person, you just can’t avoid the influence of Apple’s keynotes. Steve Jobs used them to inject an incredible soul power into his tech products, making them sexy again. He had his own style and it worked for decades. Craig’s voice is different, he’s the kind of guy to do all the things mentioned above while having a very fun conversation with your grandma when she’s watching her favorite TV show.

Although nobody can deny Craig’s terrific storytelling skills and awesomeness. There were a few things I liked +1/ disliked -1 at this year #WWDC, let’s talk about them:

Gender Equality and Diversity : +1
Silicon Valley is terrible at assessing those issues. Apple is showing the right example although it’s going to be a long road ahead and I hope many companies will take that path. My favorite moment was when Bozoma Saint John tried to rock a baffled audience “ ♫to the hip hip hop, a you don’t stop the rock it to the bang bang boogie ♫” and she danced on it 🙂 ! I really enjoyed it. Women in the tech industry are the norm. Get used to it!

Snapchat & WhatsApp vibe: +1
Invisible text, emoji’s, colorful costumed messages, end-to-end encryption. These features don’t remind you of other messaging apps you are already using? It’s good to see Apple get inspired by the competition and even open iMessage to Android users.

More power to your workflow : +1
Sketching on the iPad and being able to copy and paste it on a fly into a presentation, a document or even Photoshop –Adobe can you hear my prayers? – for sharing or tweaking it further on your laptop, that would make your workflow more flexible and efficient.

Apple Pay:  -1
Linking your credit card to your phone to use it as a payment option is uncommon. Apple didn’t crack the code to engage more users to adopt it, neither its competitors. That’s a tough challenge. To sum it all, if you’re outside the US you’ll have hard time using it because of very few terminals and countries, banks resistance and fierce competition.

iTunes / Apple Music Redesign :-1
Meh, it had to be more about iTunes redesign because it’s still a confusing and complex app, even after the recent updates. I still don’t understand why the multiple tabs feature is inexistent. They should put more Safari twist into iTunes. Speaking of Apple Music the trend is pointing to music streaming, paying to download music that’s not yours..what’s the point?

No hardware upgrades: -1
This hurts. When I think about the bad coating issues that have the Macbook pro line -plus other problems- and the far cry for overall performance enhancements, I’m wondering sometimes if Apple didn’t got lazy.

So there you have it, this event reminded us how  companies should: embrace diversity and gender equality, get inspired by their competition, explore new ways to innovate and improve their products. On the other a lot of organizations struggle with: how to engage more effectively their customers base, being aware about true user experience and design, knowing when it’s about to replace or shut down a product line.

 

 

Du Design Là Où C’est Nécessaire

Je m’appelle Lionel Thomas, je suis le  fondateur et directeur créatif chez KILIFORI une agence de communication localisée au Cameroun. Le constat qui a motivé cette création d’entreprise est simple : le Design est encore très mal maîtrisé / perçu dans certains pays Africain, et ça se voit dans tous les domaines. Pourtant, c’est aussi un élément essentiel pour la réussite des entreprises africaines de demain. Afin qu’elles soient aussi une source d’inspiration et d’innovation pour des milliards de gens. Cette courte entrevue a été menée par le Dr Harnet Bokrezion pour le blog AfricaJumpStart.

Lionel, pouvez vous nous raconter votre retour au Cameroun?

J’ai quitté la France et suis arrivé au Cameroun en Juin 2012. Ce fut en fait ma deuxième tentative de retour au pays. La première était en 2009, mais je pense que je n‘étais pas encore prêt à quitter le confort Européen. Mais quelque chose m’a toujours rattaché au Cameroun. Je suis ici depuis près de 4 ans maintenant.

Pourquoi avezvous décidé de quitter l’ Europe et démarrer une entreprise en Afrique?

Je tiens à dire que j’aime la concurrence, mais il y’en a très peu dans mon domaine au Cameroun, j’y ai vu une opportunité incroyable et j’ai voulu l’exploiter. Mon entreprise fait dans la conception graphique des éléments marketing d’entreprises, ceci est quelque chose qui est assez nouveau pour le continent dans son ensemble. Vous n’êtes pas obligé de convaincre un occidental sur les avantages que le design et branding apporteront à son entreprise. Mais en Afrique, la donne est différente. Comment amener une société qui lutte avec des problèmes d’accès Internet, des coupures d’électricité, et les soucis de management et gestion à se concentrer sur la conception et l’image de marque ? Voilà le challenge : apporter l’expertise de l’image dans les entreprises qui en ont le plus besoin.

Comment s’est déroulé le processus de création de votre entreprise au Cameroun une fois arrivé là-bas?

L’enregistrement prend un certain temps – environ un mois et demi. Le gouvernement n’aide pas vraiment les startups et il est difficile de trouver des investissements auprès des banques qui ne comprennent pas cette activité. Les grandes agence de pub bénéficient de toute l’attention des clients et investisseurs. La plupart des jeunes entrepreneurs dans ce secteur que je connais ont démarrés sur leur fonds propre.

Quelles sont vos conseils pour ceux qui veulent démarrer une entreprise au Cameroun ou d’ autres pays africains?

Il est bon de faire ses armes et de se constituer un réseau sur place et à l’extérieur, plonger dans le domaine et en voir les bonnes et mauvaises pratiques, se faire guider par des mentors et beaucoup écouter –même les plus pessimistes- c’est ce qui vous tiendra en haleine sur le long terme. Les possibilités sont vastes, mais tout dans ce pays prend énormément de temps. Les gens ne sont pas prêts pour ce que vous avez à offrir, il est donc nécessaire d’accompagner la vente par beaucoup de pédagogie. La véritable clé du succès est la persévérance et l’ouverture. Je serais heureux d’être en contact avec la diaspora ou les propriétaires d’entreprises étrangères qui voudraient s’installer ici – ils peuvent me contacter.

Comment entreprendre une agence de marketing au Cameroun ?

Laissons un peu le marketing de coté. Focalisons-nous sur l’Afrique : sa chaleur, sa générosité, ses paysages, ses habitants, et son art. L’art Africain est si dynamique! Mais la réalité est qu’une grande partie de ce talent est gâché par un manque de reconnaissance et de visibilité.

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Je me souviendrai toujours du jour où je me suis rendu chez mon oncle. Nous étions assis au salon, regardant une publicité locale à la télévision – c’était une pub de cosmétique, les visuels était si laids et mal exécutés qu’ils semblaient être sortis tout droit des années 70 – puis mon oncle lança « J’admire vraiment les Africains qui inventent des choses. Je veux dire … des choses réelles et palpables. » Il rajouta « Il y a beaucoup de créativité impliquée dans ce genre de conception. Je ne sais pas à propos de ton travail, fils, mais il y a une chose dont je suis sûr : ce n’est pas la même chose. Vous faites tous ces visuels pour les entreprises, mais le marketing n’est pas de la créativité… et il y a tant de gens qui font la même chose que toi, je leur parle tous les jours ! ”

Ses paroles me laissèrent pantois, ce n’était pas la première fois -et certainement pas la dernière- que j’entendais quelque chose de semblable depuis mon arrivée. Mais c’était toujours aussi douloureux. Heureusement, je peux l’expliquer.

Retour en arrière : qu’est-ce qu’on nous a toujours dis à propos de l’Afrique ? C’est un continent riche et beau. Une grande destination touristique ! La plupart des gens vous raconterons de belles histoires sur l’Afrique du Sud, le Maroc, le Ghana ou le Kenya. Mais vous n’entendrez pas beaucoup parler d’autres pays africains. Voici un fait: le tourisme est un facteur majeur de développement. Il peut changer les mentalités, conduire des affaires, booster les marchés et rendre -ceux qui l’ont compris-, plus compétitifs et donc améliorer la manufacture de leurs produits. Ces pays sont les plus chanceux, mais qu’en est- il des autres ?

Lentement mais sûrement, les entrepreneurs se sont laissés entraîner par la folie des bénéfices. Tout est bon pour faire de l’argent, même des produits médiocres. La créativité ? L’innovation ? La compétitivité ? Le service à la clientèle ? Pourquoi ? Perte d’argent. L’agriculture et l’immobilier sont une valeur sûre, c’est ce que le peuple veut. Dans les bureaux tout le monde veut entrer dans Le business de l’import export des produits alimentaires de base.
Je ne pense pas que ce soit particulièrement un trait africain, cette tendance est partout, mais le sentiment est encore plus profond là où la pauvreté, le manque d’éducation, les maladies, les problèmes d’énergie et technologiques règnent.

Qu’est ce qui fait que des entreprises comme Apple assurent un flot insolent et continu de revenus, et se retrouvent à courtiser l’Inde et la Chine par la même occasion ? Il est facile d’oublier que les bonnes premières impressions cimentent le chemin vers une excellente communication.

Ma stratégie pour l’Afrique: Enseigner et non pas vendre!

Je commence ma longue journée au Cameroun en me disant une chose : je suis là pour le long terme. Voici la question que je me pose: quel est le plus grand atout que devrait posséder une entreprise pour :

  • Gagner de la visibilité

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    le continent africain doit-il être partout?
  • Assurer sa crédibilité
  • Raconter une histoire originale
  • Définir une vision claire et pérenne
  • Se différencier de la concurrence
  • Commander d’excellents résultats marketing
  • Faire un impact à long terme

La réponse : sa marque.

Voici les mauvaises pratiques des entreprises. Elles demandent à des étudiants ou stagiaires de le faire, pour rien. Pourquoi ? Parce que le branding n’est pas aussi important que le business plan ou la stratégie financière dans leur agenda. J’ai parlé plus haut de l’appel fort de l’argent. Voilà pourquoi les identités d’entreprises Africaine se retrouvent piégés dans les clichés. Les clichés sont des symboles que nous associons facilement à des choses, des gens, des cultures ou des pays. En Afrique, huit ou neuf entreprises sur dix auront un continent africain comme logo. Pire, elle utiliseront un drapeau du pays d’appartenance; ou pire encore, la planète terre.

Comment pouvez sensiblement améliorer votre crédibilité devant des investisseurs ou banquiers quand votre concurrence s’est déjà présenté à eux avec le même genre d’identité que vous? Une entreprise peut marquer son originalité différemment.
CAS D’ÉTUDE : AGS

1 / Le Brief

Je vais vous présenter les coulisses de la conception du logo d’une entreprise : Africa Global Strategy (AGS). AGS est un fabricant de résine et fournisseur dans l’industrie du bâtiment. Leurs bureaux sont au Cameroun et ils sont vraiment bons dans ce qu’ils font. Dans certaines régions d’Afrique, le taux d’humidité est si fort que les murs de nos maison et buildings craquent et dévoilent des pans de peinture séchée, croûtes que vous pouvez enlever avec votre pouce. AGS a une solution pour cela: sa solution de résine peut garder les fondations des bâtiments parés à toute forme d’humidité.
Problème: AGS n’a pas de logo.

2 / Idées et Brainstorming

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La résine est basée sur de la chimie, les molécules, un équilibre, de la symétrie, un mélange harmonieux de petits éléments qui donnent une structure solide. Je viens là d’exposer les mots clés du brief client. J’écris tout ce qui traverse mon esprit sur une feuille. Cette pratique appelée « Mind Mapping », m’aide à faire une recherche plus ciblée sur les questions réelles soulevées par le client.

3 / La plume est plus puissante …

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L’inspiration ne se commande pas. Il peut se passer des jours sans qu’aucune idée ne vienne. Je commence toujours mes projets sur papier, ce qui me donne une plus grande liberté. Je peux effacer, avoir un feeling de ce qui est bon ou mauvais, prendre des décisions plus rapides, rater et recommencer, rater encore et encore et trouver une solution dans le chaos. Ce format me permet d’explorer plusieurs idées plus rapidement. Les croquis injectent une touche humaine à un concept.

4 / Le Logiciel

Une fois la phase d’esquisse terminée –une à deux semaines de feedback client-, je peux ouvrir -enfin- mon logiciel préféré. Importer mon esquisse et commencer à m’éclater. J’utilise Adobe Illustrator. Je suis plus à l’aise avec cet outil mais Corel Draw peut aussi faire le travail. La clé est de maîtriser l’outil, et de rester dans le monde du vecteur. Encore une fois, ce ne sont que des outils. Le logiciel ne garantira jamais pas un logo réussi.

  “Les molécules reposent sur des  fondations solides”
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«Des fondations naissent des formes
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“Vient ensuite le choix de la typographie ”
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«Jusqu’à ce que le  tout soit entièrement assemblé.”
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5 / Le rendu et présentation

Faire un logo est une chose. Laisser les clients livrés à eux même est une grosse erreur. Ce sont les mauvaises pratiques du métier, sur un continent où justement beaucoup plus de marques de qualité doivent voir le jour. Je prends donc soin de fournir une présentation à mes clients qui raconte l’histoire de leur identité, leur histoire et les multiples directions qu’ils peuvent prendre pour donner une meilleure dimension à leurs produits ou services.

Les meilleurs logos sont ceux qui laissent une trace et place à l’imagination. Les clients peuvent les utiliser de multiples façons : animation, design de t-shirt, matériaux imprimés. Sur chaque support “quelque chose” se passe avec votre public. C’est émotionnel et volatile. Attention cependant à ne pas confondre logo et branding qui sont deux choses différentes. L’un est juste la partie cachée de l’iceberg mais il déclenche les émotions, tandis que l’autre les capte et les garde.

“Un bon logo devrait résister à l’épreuve du temps … et des couleurs”
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“Donnez au client une vision”
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Pensées finales

Je pense que le design est à l’intersection de l’art et de la technologie, et les deux sont des formes de communication. En tant qu’êtres humains, les moyens d’expressions sont innés chez nous, et nous sommes sans cesse en quête de changement : pour rendre nos vies meilleures.

Les artistes sentent ce sentiment d’urgence. À travers leurs façons différentes et uniques de voir le monde, ils résolvent des problèmes au quotidien. Nous nous disons, à tort que la créativité est inutile dans un pays qui n’est pas encore industrialisé, et que seulement des produits alimentaires et du béton font des bénéfices. Ceci est nier le droit de chaque entreprise en Afrique à être vouée au succès sans avoir à dévoiler son futur produit ou service..

Mon oncle est soixantenaire, il est de la vieille école. Mais ce n’est pas une raison. Il pourrait être votre prochain gros client. Comment allez – vous lui faire acheter vos produits ou “services invisibles” ? Si c’est une histoire de prix, alors vous devenez une commodité ; il achètera chez vous une fois, mais ne vous attendez pas à le revoir. Votre logo donne à votre audience plus que vous pensez: il définit qui vous êtes, pourquoi vous avez démarré votre entreprise, votre vision. Il vous rappelle, dans ces moments durs, la raison pour laquelle vous vous battez. Toutes ces choses qui vous rendent finalement authentique.

Il ne faut pas sous estimer les clients africains, ils sont très sensibles aux bonnes marques et les méritent. Ils vous diraient : « Nous voulons appartenir à une marque et en être fiers. Nous voulons dire aux gens autour de nous que « vous » êtes le meilleur. L’expérience est primordiale, notre attention est de plus en plus volatile dans un monde hyper connecté. Alors, comment allez vous nous faire aimer votre marque africaine? »


Merci

Je tiens à remercier Harnet Bokrezion pour sa belle vision de l’Afrique, et de me donner l’occasion de parler sur ce blog. Je pense que le changement viendra un pixel à la fois -dans mon domaine-. Et nous sommes très chanceux d’être là pour le voir.

Je ne suis pas un graphiste ou infographiste, mon métier c’est d’aider les entreprises comme la votre à mieux promouvoir leurs services ou produits, à travers un marketing visuel stratégique, afin qu’elles agrandissent leur business. Un métier difficile dans un environnement qui n’est pas prêt, mais il faut continuer à essayer et ne pas abandonner ! Parce que, comme ils disent : si ce n’est pas nous qui le faisons, qui le fera à notre place ?

Lionel Thomas- Fondateur & Designer chez KILIFORI